J’ai assisté à un match de Muay Thaï à Pattaya en Thaïlande

Temps de lecture : 3 minutes

Voyageuse au long cours, Emeline nous emmène cette fois en Thaïlande. Un séjour dédié aux nombreux temples et aussi à une autre religion nationale : le Muay Thaï.

Le Muay Thaï, comprendre littéralement, boxe thaïlandaise, est un sport qui dépasse la simple notion d’activité physique. Ici en Thaïlande, cette discipline est quasiment sacrée, tout comme ses combattants. Débarquée à Bangkok avant les fêtes de fin d’année, je ne pouvais donc passer à côté de ce spectacle ! Et j’ai choisi de me rendre à Pattaya, sur conseil d’un ami boxeur, pour voir mon premier combat de Muay Thaï in situ.

Pattaya, une fabrique à champions

Pattaya est située au sud-est de Bangkok, à environ deux heures et demi de bus.

Hormis sa réputation plutôt sulfureuse, Pattaya compte un très bon niveau de boxe thaï. Et ce 23 décembre, c’était soir de combat ! Accrochée à mon « scooter taxi », je me rends vers le « Max Muay Thaï », l’un des stades qui accueille les combats hebdomadaires. Au menu de cette soirée d’avant Noël, sept combats, dont deux comptant des Français. La soirée démarre assez tôt, 18h20, pour le premier combat. Prix d’entrée ce jour-là : 1850 baths.

 

Le Muay Thaï on y va en famille

Dès les abords du stade, l’ambiance prend les oreilles. Déchaînement de décibels et annonces du speaker préviennent d’une soirée assourdissante. La foule est déjà là, dispersée dans le hall ouvert sur la rue. Je découvre avec surprise l’ambiance très populaire des lieux. Parents, enfants, grands-parents, le Muay Thaï attire toutes les générations. Je croise aussi un groupe de retraitées venues faire cette sortie avec beaucoup de gaieté et de rires. Sur l’un des murs se dressent les fameuses ceintures de champions, celles qui font rêver tous les combattants. Le Muay Thaï compte des champions de villes et de régions. Une hiérarchie parfois difficile à comprendre.

Dans l’arène des parieurs

Les portes s’ouvrent, il est temps de rejoindre mon siège en tribune. La salle est relativement bien faite, les rangées de sièges encerclent pour ainsi dire le ring. Tous les sièges donnent ainsi une bonne vision de ce qui va se passer ici. Je me suis assise tout près de la rampe d’accès par laquelle arrivent les combattants. Un écran géant qui s’ouvre en deux pour laisser passer les boxeurs avec une courte présentation et leur portrait en grand derrière eux. Un vrai show à l’américaine se profile. Les sièges sont maintenant tous occupés et un groupe restera debout aux abords du ring. Il s’agit des parieurs. A chaque combat, les doigts se lèvent. Chacun y va de son billet au fur et à mesure du combat. J’observe leur petit manège tout au long de la soirée. Et certains repartiront bien heureux et les poches pleines !

Concours de danse

Sur le ring, les coups s’échangent, le cérémonial est toujours le même. Les combattants arrivent en tenue d’apparat avant de saluer religieusement le public, les juges et bien sûr le ring. Un moment de spiritualité propre à la boxe thaï avant le combat. Et pendant les pauses, le public est invité à la danse ! Concours de chorégraphie filmé en temps réel, la musique reprend ses droits. Je souris en voyant sur grand écran les danses les plus loufoques. Mais je n’ai pas osé me lever pour participer à la fête. Je regarde tranquillement la plupart des Thaï présents se donner corps et âme pour remporter un t-shirt de leur sport favori.

Une fois les combats terminés, la foule ressort et je me laisse porter par le courant. Certains attendront la sortie de leurs combattants favoris pour une photo souvenir. Pour ma part je peux dire que j’ai vécu une tranche de vie à la « thaï » et qui plus est dans un temple sportif !

Assister à un match de boxe en Thaïlande ; cette expérience fait forcément partie de votre bucketlist ! Nos conseillers de voyage locaux se tiennent à votre disposition pour vous aider à réaliser votre objectif !

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