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Zoom sur : les villages flottants du Cambodge

 Au Cambodge, sur le lac de Tonlé Sap, se trouvent d’étonnants villages. Construites à environ 10 mètres du sol, des maisons sur pilotis se dressent au dessus des eaux du lac. Les villages sur pilotis au Cambodge représentent une fascinante fusion entre tradition et adaptation environnementale.

Laissez nous vous en dire plus sur ces surprenants villages flottants du Cambodge. 

Tout savoir sur le lac de Tonlé Sap :

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Mais avant de parler des villages, intéressons nous tout d’abord au lac sur lequel elles sont construites. À 25 km du cœur de Siem Reap, se trouve le lac Tonlé Sap, la plus grande étendue d’eau douce en Asie du Sud-Est.

Ce lac abrite une biodiversité remarquable, faisant de lui une réserve naturelle cruciale pour la subsistance de millions de Cambodgiens. Il abrite environ 200 espèces de poissons, dont 70 peuvent être vendues et mangées. C’est grâce à cet écosystème diversifié et florissant, que le lac Tonlé Sap a été désigné par l’UNESCO comme « Réserve mondiale de la biosphère ».

Un phénomène rare se produit sur la rivière Tonlé Sap : son courant s’inverse complètement selon les saisons. Cette particularité permet de réguler le débit d’eau pendant la saison des pluies, réduisant ainsi les risques d’inondations.

C’est sur ce lac que se trouvent les surprenants villages sur pilotis du Cambodge !

Une histoire et une culture unique :

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Les maisons flottantes du Cambodge ont une histoire ancienne et riche. Ces habitations, qui remontent à plusieurs siècles, étaient à l’origine une réponse aux conflits terrestres et aux inondations saisonnières, offrant aux communautés locales une protection et un logement. Une note surprenante est que la plupart des habitants sont en fait des Vietnamiens d’origine, dont les ancêtres ont immigré au Cambodge il y a trois ou quatre générations.

Au fil du temps, ces maisons sont devenues emblématiques du mode de vie des riverains, témoignant de leur ingéniosité et de leur capacité à s’adapter aux défis environnementaux et sociaux. En plus de leur fonctionnalité pratique, les maisons flottantes revêtent une profonde importance culturelle, étant un élément essentiel du patrimoine local.

Ces maisons sur l’eau ne sont pas seulement des lieux de résidence, mais aussi des centres de vie communautaire. Les familles se réunissent pour cuisiner, partager des histoires et des traditions, et célébrer les événements spéciaux.

Le mode de vie local :

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La vie dans les villages flottants est profondément liée à l’environnement aquatique et aux ressources naturelles environnantes. Les habitants de ces communautés dépendent principalement de la pêche pour subvenir à leurs besoins.

La pêche est également très importante pour ces villages flottants. En effet les produits de la pêche, des agricultures et des artisans sont vendus sur les marchés flottants ou les rives des cours d’eau voisins. Cela leur permet d’échanger des biens avec les résidents des zones avoisinantes.

Cette vie précaire est notamment dû à l’absence de preuves de citoyenneté, entravant l’accès à des emplois stables, à l’ouverture de comptes bancaires et même à l’éducation des enfants. C’est pourquoi les habitants se concentrent sur la pêche comme principale source de revenus.

Leur mode de vie sur le lac conditionne également leurs déplacements. Pour se rendre d’un endroit à un autre, ils doivent nécessairement emprunter un bateau, étant donné que leur quotidien se déroule principalement sur les eaux du lac. Les enfants, par exemple, fréquentent des écoles aménagées spécialement sur des embarcations, ce qui leur permet de recevoir une éducation sur l’eau.

Où trouver ces villages flottants :

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Les maisons sur l’eau sont principalement concentrées le long des rivières du Cambodge. Parmi ces villages, Kompong Phluk, Kompong Khleang et Chong Kneas sont parmi les plus prisés par les visiteurs. Tous sont facilement accessibles depuis Siem Reap, étant situés à proximité de la ville.

Nichés sur les rives du lac Tonlé Sap, ces villages flottants offrent un aperçu captivant de la vie quotidienne locale, avec leurs habitations sur pilotis, leurs écoles flottantes et leurs marchés animés.  Pendant la saison des pluies, de juin à octobre, le niveau de l’eau monte, donnant l’impression que ces habitations flottent réellement sur l’eau, offrant une expérience véritablement unique. Explorer ces régions permet aux visiteurs d’admirer les paysages uniques des voies navigables cambodgiennes, tout en découvrant la richesse culturelle et la vie authentique des habitants des villages flottants.

À environ 50 km de Siem Reap, Kampong Khleang se distingue en tant que plus grand village flottant du lac Tonlé Sap, mais aussi le plus éloigné de la ville. En raison de son éloignement, Kampong Khleang attire moins de touristes que les autres villages flottants de la région, offrant ainsi une expérience plus authentique et un rythme de vie plus tranquille. Les autres villages n’en restent pas moins tout aussi intéressants !

Pour enrichir votre visite, vous pouvez également explorer les forêts inondées à proximité.

Vous pouvez également aller savourer des plats traditionnels cambodgiens, préparés avec des ingrédients frais provenant des environs. Certains restaurants flottants soutiennent l’industrie touristique locale, ce qui vous permet de goûter à la cuisine locale tout en contribuant au bien-être de la communauté.

Quelques conseils aux voyageurs :

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Toutes les saisons sont bonnes pour visiter les maisons sur l’eau du Cambodge. La saison des pluies, de mai à octobre, offre une végétation luxuriante et une faune abondante, tandis que la saison sèche, de novembre à avril, offre un niveau d’eau plus bas, permettant une meilleure exploration des villages flottants et des activités comme la navigation en bateau.

Si vous décidez de partir visiter ces villages, attention aux arnaques ! Il existe de nombreux attrapes touristes. Pour éviter cela renseignez vous en amont auprès de votre conseiller local.

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