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La culture du Mate en Argentine

L’Argentine est un pays qui fait rêver un grand nombre d’entre nous. La destination nous attire pour son incroyable patrimoine naturel, mais également pour son histoire et sa culture hors du commun. Au début du 20ème siècle, le pays fut la terre d’accueil de nombreux immigrés européens. Cette vague d’immigration fit de l’Argentine un pays hétéroclite où se mélangèrent différentes cultures et traditions.

Lorsqu’on nous parle de l’Argentine on pense toute suite à la Patagonie et ses paysages à couper le souffle, au tango, à la viande locale tendre et savoureuse, au foot avec le légendaire  Diego Maradona et le club de Buenos Aires la Boca. On pense à tous ses éléments qui peuvent nous sembler clichés mais qui font pourtant partie de la culture Argentine. On oublie cependant un élément clef de l’identité Argentine : Le Mate.

La consommation de cette boisson est une tradition propre à la culture du pays et au quotidien des Argentins. Mais le Mate c’est quoi ? Curieux d’en savoir plus ? On vous explique tout dans notre article d’aujourd’hui : « La culture du Mate en Argentine » !

Le Mate, c’est quoi ?

On entend par Mate, l’infusion de feuilles séchées et moulues de l’herbe Mate dans de l’eau chaude. Le récipient utilisé pour l’infusion porte le même nom que l’herbe : Mate. Le récipient traditionnel est fabriqué à base de citrouille mais il peut aussi être fabriqué à partir de bois, de silicone, de verre, ou de metal. Pour boire le Mate on utilise une paille (bombilla en espagnol) et un termos pour conserver l’eau chaude.

kit-mate

Un peu d’histoire : les origines du Mate

L’histoire du Mate remonte à la période pré Colombienne. Les Guaranis peuple aborigène de la région, consommaient l’herbe Mate dans une carapace en citrouille. Ils préparaient l’infusion avec de l’eau froide et la buvaient ensuite à l’aide d’une paille en bambou. Le Mate était également utilisé lors de rituels par les chamans afin d’entrer en contact avec leurs Dieux.

Lorsque les espagnols arrivèrent en Amérique du Sud, ces derniers découvrirent le Mate mais n’apprécièrent pas du tout son gout qui leur semblait beaucoup trop amère. Avec le temps ils se rendirent compte que l’herbe Mate représentait une importante source de revenus. Les colons commencèrent à produire l’herbe Mate pour la commercialiser et elle devint le principal produit d’exportation régionale si ce n’est international. De fait, la consommation de cette herbe s’étendit au Pérou et arriva jusqu’au Mexique. Les espagnols commencèrent à prendre l’habitude de boire du Mate, et cela devint une activité quotidienne au sein de Missions Jésuites de l’époque.

Le Mate tel que nous le connaissons aujourd’hui est le résultat d’un croisement culturel. Au départ, les Guaranis le consommaient avec de l’eau froide. Avec le temps et sous l’influence espagnole le Mate commença à se boire avec de l’eau chaude. A travers les siècles de nouveaux mélanges, traditions, besoins et habitudes se sont configurés. Le Mate ne se consomme pas de la même façon au Brésil, au Paraguay, en Uruguay ou en Argentine. Chaque pays a sa propre manière de préparer et de boire le Mate.

Le Mate aujourd’hui : bien plus qu’une simple boisson

couple enjoying mate

Le Mate fait aujourd’hui partie intrinsèque de la culture et de l’identité Argentine. Il se déguste sur l’ensemble du territoire, quel que soit le milieu ou l’environnement. Pour les Argentins le Mate est synonyme de partage, d’union, cela implique se retrouver entre amis, entre membres d’une même famille et ainsi faire partie d’un groupe.

Gaston, originaire de Buenos Aires nous a confié qu’étant enfant « le Mate était une excuse pour se rendre chez ses amis et partager avec eux ». Il nous raconte, « en Argentine les réunions sociales ne se font pas en terrasses comme en France, elles se font à la maison, nous avons l’habitude de recevoir nos amis chez nous pour partager un Mate. Cela se fait tous les jour, quotidiennement ».

Le Mate peut se consommer seul, mais en général les argentins aiment partager un Mate avec leur groupe d’amis, voisins, collègues etc. Il est important de noter que lorsque des personnes se retrouvent pour parler, passer l’après midi ensemble, c’est un mate pour tout le groupe et non un mate par personne. Ce qui renforce encore plus la cohésion de groupe et le sentiment d’appartenance !

Tuto : comment se prépare le Mate ?

Notre article a peut-être éveillé votre curiosité et vous souhaitez maintenant savoir comment se prépare cette fameuse boisson qu’est le Mate. Voici un petit Tuto pour savoir comment préparer un vrai Mate argentin !

  • Chauffer l’eau à 70-80 degrés Celsius. Il est important que l’eau soit chaude mais pas trop pour éviter de « bruler » le mate et que celui-ci perde son gout. Placer l’eau dans un thermos afin qu’elle conserve sa température.
  • Remplir trois quart du récipient avec de l’herbe Mate (Yerba Mate en espagnol).
  • Incliner l’herbe qui se trouve à l’intérieur du récipient de façon à ce qu’il y est plus d’herbe d’un côté du récipient que de l’autre.
  • Verser un peu d’eau dans la partie moins remplie du récipient et ensuite placez-y la paille.
  • Commencer à verser l’eau chaude à l’intérieur du récipient et toujours près de la paille. Ne mettez pas trop d’eau sinon le Mate risque de perdre de son gout.
  • Aspirer la boisson par la paille et savourez cette délicieuse infusion.
  • Si vous n’appréciez pas l’amertume de la boisson vous pouvez toujours y ajouter du sucre.

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