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Le Swaziland change de nom et (re)devient eSwatini

N’appelez plus le Swaziland ainsi ! Depuis quelques jours, ce petit royaume d’Afrique s’appelle eSwatini, « le pays des Swazis » en langue locale. Cinquante ans après l’indépendance de son état, le roi Mswati III a souhaité retourner à ses origines. Pourquoi cette décision et quelles sont les conséquences d’un tel changement ?

Depuis le Jeudi 19 Avril dernier, votre carte du monde n’est plus tout à fait exacte puisque le royaume du Swaziland n’existe plus. Il a en effet changé de nom comme l’a annoncé le roi Mswati III – monarque absolu – à l’occasion de son 50ème anniversaire et du 50ème anniversaire de l’indépendance du (feu) Swaziland. Situé entre le Mozambique et l’Afrique du Sud, ce petit état d’Afrique australe souffrait, selon le roi, d’une confusion gênante à l’étranger avec le nom du pays « Switzerland » (Suisse).

Depuis quelques années déjà, le roi utilisait le nom « eSwatini » (« le pays des Swazis » en français) pour désigner son pays lors de réunions au sommet. En plus de cet amalgame avec la Suisse, il explique également ce changement par le fait que tous les pays africains ont retrouvé leur nom d’origine après la colonisation. Chose que n’a pas faite le Swaziland en conservant son nom adopté à l’époque coloniale. Si « Swaziland » est un mélange des langues swati et anglaise, « eSwatini » signifie la même chose, mais uniquement en swati cette fois. Preuve que le petit royaume souhaite avancer et peser dans les échanges internationaux comme un pays à part entière et non comme une ancienne colonie britannique.

Se pose alors la question des conséquences de ce changement dans le royaume. Faut-il également changer le nom de certaines institutions ? Comment amender la constitution du pays ? Cela va-t-il engendrer des dépenses publiques ? Certains opposants au régime du roi Mswati III l’accusent de créer une diversion aux véritables problèmes économiques du pays.

Notons que ce changement de nom n’est pas un acte isolé sur le continent africain. A la sortie de l’ère coloniale, le Zaïre est devenue République Démocratique du Congo, la Rhodésie s’appelle aujourd’hui le Zimbabwe et le Ghana que tel que nous le connaissons était autrefois nommé « Côte d’Or ».

 

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