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Zoom sur Varanasi : la ville sacrée

Varanasi ne laisse pas indifférent. Avant même d’y avoir posé un pied, on entend mille et une choses à son sujet. Elle est mystique, fascinante et unique pour les uns, quand pour les autres elle n’est que vacarme et poussière. Mais comme souvent, le mieux est d’aller vérifier tout cela par soi-même car la ville sacrée des Hindous est bien plus complexe qu’un enchaînement de qualificatifs.

Varanasi : la ville sacrée d’Inde

Vache sacrée dans les rues de Varanasi

Varanasi est la destination ultime des Indiens qui viennent au moins une fois dans leur vie se baigner dans les eaux du Gange. Du matin au soir, les Ghat, ces langues de pierres qui courent de la ville jusqu’au fleuve, ne désemplissent pas. Parés de tissus multicolores des pèlerins encore dans l’eau, ils sont le point de ralliement de toute la ville.

C’est aussi sur ces Ghat que se déroulent les crémations, ce qui donne à Varanasi une aura encore plus particulière que n’importe quelle autre ville indienne. Cependant, il ne vous est souvent pas possible de voir ces crémations lors de votre passage dans la ville, déjà car elles ont lieu sur des Ghat particuliers que l’on contourne en s’enfonçant pendant quelque mètres dans la vieille ville, mais aussi car il est interdit pour les voyageurs de pénétrer dans ces espaces, au plus près des bûchers.

Ainsi, si Varanasi peut sembler abrupte, elle regorge pourtant de petites merveilles, qu’il faut savoir débusquer. Il ne faut pas hésiter à déambuler dans les ruelles de la vieille ville, où de petits temples se cachent derrière de minuscules portes entrouvertes, à croquer à pleines dents dans un puri ou un samossa fraîchement préparé dans une échoppe ambulante, et à s’asseoir sur les marches d’une bâtisse afin d’observer les scooters, les vaches et les habitants vagabonder dans ce dédale de rues enchevêtrées.

Les marches menant au Gange à Varanasi

Découvrir Varanasi de nuit

Enfin, il est difficile de saisir toute la complexité de Varanasi sans y passer la nuit. Une fois le soleil tombé ses contours changent, et son pouls ralenti. Tandis que les Ghat se vident peu à peu, les petits bateaux de bois se multiplient sur le Gange, amenant les pèlerins et voyageurs découvrir la ville du large. Certains d’entre eux auront la chance, pourquoi pas, d’assister à la cérémonie Ganga Aarti, un rassemblement quotidien hindouiste de bénédiction du Gange. Danses, flammes, mantras déclamés au micro, la ferveur religieuse de la ville sursaute une dernière fois avant que le calme envahisse la cité jusqu’au petit matin.

Impossible de ne pas succomber à l’idée de sauter dans un avion en direction de cette ville sainte, n’est-ce pas ? Cela tombe bien, bynativ vous emmène à Varanasi en Inde. Embarquez pour l’aventure de votre vie !

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