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Les minorités de Namibie : qui sont-elles ?

La Namibie fait partie des trois pays au monde ayant la plus faible densité de population.  Actuellement, sa population totale s’élève à un peu plus de 2,5 millions d’habitants. Pourtant, cela n’enlève en rien à sa diversité : on dénombre 11 peuples au sein de la population namibienne.

Parmi eux, découvrez huit peuples de Namibie porteurs de l’histoire et de la culture du pays

Le peuple Ovambo

Peuple majoritaire en Namibie, il constitue la moitié de la population du pays. Vous les rencontrez principalement dans le Nord, aux abords de la frontière avec l’Angola, et plus particulièrement vers la rivière Kunene. Il n’est toutefois pas rare de les croiser à Windhoek.

Pratiquant l’agriculture et l’élevage bovin extensif, ce peuple originaire de l’Afrique Australe dispose également d’un véritable savoir-faire dans les domaines de la poterie, de la vannerie et de la ferronnerie. Pour communiquer avec eux, il vous faut des connaissances en Oshivambo !

Le peuple Kavango

Tout comme le peuple Ovambo, les Kavangos sont une population bantoue originaire d’Afrique Australe, que vous rencontrez principalement dans le Nord de la Namibie, près de la frontière avec l’Angola. Parmi les peuples de Namibie, les Kavangos représentent le deuxième peuple au regard du nombre d’individus. Ce peuple vit de l’agriculture, de la pêche et est particulièrement réputé pour ses connaissances en sculptures de bois. Ces dernières constituent d’ailleurs des souvenirs magnifiques à ramener de votre voyage en Namibie !

Le peuple Herero

Le peuple Herero est un peuple bantou originaire d’Afrique Australe. Habitant dans le domaine d’Omaheke, il s’agit d’un peuple très fier et fidèle à ses origines, malgré les événements de leur tragique passé.

En raison de leur soulèvement contre la colonisation allemande, le peuple Herero a été victime d’une forte répression pendant plusieurs années. Véritable témoins du passé colonial de la Namibie, les Hereros ont conservé leur identité d’antan. Aujourd’hui encore, les femmes Hereros se parent de magnifiques robes victoriennes. Le peuple affirme d’autant plus son identité en vendant aux touristes des souvenirs crées à leur effigie !

peuples de namibie herero

Le peuple Damara

Vous avez certainement entendu parler de la région du Damaraland ? C’est d’après ce peuple qu’elle a été nommée !

Vivant au centre et au Sud de la Namibie, leur origine n’est pas précisément définie. Cependant, les Damaras, de tous les peuples de Namibie, sont probablement les premiers du groupe bantou à s’être installé dans le pays. Ainsi, les Damaras comptent parmi les premiers habitants du pays. L’histoire du peuple Damara recense notamment des conflits avec d’autres peuples de Namibie. Autrefois, les peuples Nama et Herero les ont réduits à l’esclavage. C’est finalement l’administration coloniale allemande qui les affranchit en leur assignant leur territoire actuel : le Damaraland.

Si certains d’entre eux vivent encore sur les pauvres terres de cette région, le peuple Damara vit aujourd’hui du travail dans les fermes commerciales, dans les mines ou encore en tant qu’ouvriers dans les villes.

Le peuple Nama

Le peuple Nama, originaire du Sud, s’est établit à l’embouchure du fleuve Orange dans les années 1920, suite à la découverte de diamants. C’est d’ailleurs aux Namas que l’on doit la construction des villes d’Alexander Bay et de Port Nolloth ! En Namibie, vous les rencontrez dans le Sud du pays.

Découvrez ce peuple de pasteurs ! Pendant des millénaires, la garde de troupeaux de chèvres et de moutons ainsi que les récoltes de bois et de miel sont des savoirs qui se sont transmis de génération en génération. Autrefois « chasseurs-cueilleurs », le peuple Nama est aujourd’hui principalement employé dans les fermes commerciales.

Le peuple Caprivien

Dans la bande de Caprivi, un autre vestige du passé colonial de la Namibie, vous rencontrez le peuple caprivien. Au nombre de 80 000 individus, les Capriviens vivent de l’agriculture, de l’élevage et de la pêche. Ils se démarquent des autres peuples de Namibie : vous les reconnaissez à leurs paniers à grains et nasses à poissons.

Si vous passez dans les villages de la région, il n’est pas rare de voir les adultes s’adonner à ces activités, tandis que les plus jeunes sont formés dans les écoles !

Le peuple Bushmen (San)

Le peuple Bushmen compte les tout premiers habitants de l’Afrique australe, vivant sur place depuis 20 000 années. Cette ancienneté est d’ailleurs attestée par les vestiges de leurs ancêtres : de nombreuses gravures rupestres démontrent leur présence, bien avant l’arrivée des autres peuples de Namibie.

Pour les rencontrer, rendez-vous dans l’impressionnant Désert du Kalahari ou sur les plaines du Bushmanland, où leurs petits villages sont installés. Vivant de cueillette et de chasse, le peuple Bushmen a vécu dans le désert pendant des milliers d’années et a su s’adapter à ce milieu hostile de par les connaissances et les compétences de ses individus.

peuples de namibie bushmen

Le peuple Himba

Le peuple Himba, dans son histoire, est apparenté au peuple Herero. D’origine bantoue, on estime que les peuples Herero et Himba ont autrefois traversé ensemble la rivière Kunene. Aujourd’hui, elle fait office de frontière entre la Namibie et l’Angola. Ces deux peuples, ne faisant originellement qu’un, se sont différenciés avec l’arrivée des colons allemands. Le peuple Herero, christianisé, développe alors un sentiment de supériorité par rapport au peuple Himba. Ces derniers, ayant décidé de s’installer dans le Kaokoland, sont contraints de se réfugier en Angola et abandonnent leur mode de vie pastoral pour devenir des « chasseurs-cueilleurs » semi-nomades. C’est de cette humiliation qu’est tiré le nom « Himba », signifiant « les mendiants ».

Pourtant, d’efforts et de patience, le peuple reconstitue peu à peu ses troupeaux. Perpétuant une morale de respect de ses ancêtres, le peuple Himba représente l’une des merveilles culturelles de la Namibie. Les coutumes et la beauté singulière de ce peuple a tout pour vous charmer !

peuples de namibie himba

Si l’histoire de ces peuples de Namibie est fort intéressante, quoi de mieux que d’aller à leur rencontre pour comprendre toutes les dimensions de leur culture et de leurs coutumes ?
Découvrez nos propositions de voyage en Namibie pour vous rapprocher de ces peuples ancestraux !

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