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La Saint-Valentin dans le monde : coutumes et traditions insolites

Dans la catégorie « grands temps forts de l’année », la St Valentin arrive dans le top 3 avec Noël et la fête des mères. Aux 4 coins du monde, cette tradition est plus ou moins respectée avec des rituels parfois insolites qui s’imprègnent des coutumes locales. Saviez-vous, par exemple, qu’elle n’est pas célébrée le 14 février dans tous les pays du monde ? Voici un panorama des St Valentin dans le monde !

1# Aux Philippines : On s’embrasse à minuit

Aux Philippines, comme dans beaucoup d’autres pays, les fleurs et les chocolats sont les cadeaux de prédilection de tous les amoureux de l’archipel. « Habituellement à Manille, les hommes se rendent au marché Dangwa, dans le quartier de Santa Cruz. », nous raconte Antoine, agent de voyage local aux Philippines, « Ils rapportent les meilleurs chocolats et les plus belles fleurs qu’ils offrent à leurs amoureuses. Mais événement le plus connu aux Philippines pour la Saint-Valentin, c’est « Lovapalooza ». Des milliers de couples se rejoignent alors aux abords de la baie de Manille et, à minuit, tous ces couples s’embrassent et gardent les lèvres jointes pendant plusieurs secondes. » Aux Philippines, la Saint-Valentin est également l’occasion pour beaucoup de couples de se marier gratuitement en profitant des « mariages de masse » organisés par certaines églises et divers organismes gouvernementaux.

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#2 Au Japon: Tout le monde a son chocolat

Fait assez rare pour être souligné, au Japon ce sont les femmes qui choisissent leur Valentin le 14 février et qui leur offrent un cadeau. Les hommes, eux, doivent attendre le 14 mars, jour du « White Day » pour offrir, à leur tour, un présent à leur dulcinée. Ici, pas de jaloux : le vice commercial s’adresse également aux célibataires qui ont aussi le droit à leur journée spéciale. En effet, le 14 avril, pour le « Black Day », la tradition veut qu’ils mangent une assiette d’haricots noirs. Ayant été lancée sous l’impulsion des fabricants des chocolats, la St Valentin est l’occasion d’offrir des petites douceurs. Il en existe plusieurs sortes : « honmei choco » sont destinés à l’être aimé, « fami choco » à la famille et « giri choco » est surtout vu comme un signe de courtoisie.

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#3 En Thaïlande: Mariez-vous à la Saint-Valentin

Ici la St Valentin est une fête très importante pour les locaux. La symbolique rose rouge est mise au placard au profit d’un adorable ours en peluche. Il n’est pas rare de voir plusieurs couples se marier ce jour-là, jour porte-bonheur selon les thaïlandais. D’ailleurs, si vous souhaitez plonger tout entier dans l’ambiance rose bonbon, praline et chocolat, rendez-vous à Bang-Rak. Ce quartier de Bangkok, dont le nom peut se traduire par « le district de l’amour » voit défiler de très nombreux couples le 14 février. Certains, même, n’hésitent pas à faire la queue pour officialiser leur union. Les célibataires, eux, partent au temple prier Trimurati pour trouver l’amour.

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#4 Au Brésil: Au placard, Saint-Valentin !

Au Brésil, comme en Colombie et au Mexique, on ne fête pas la St Valentin le 14 février. Les brésiliens suivent en effet la tradition portugaise en célébrant St Antoine de Padoue, saint patron et protecteur des âmes qui s’aiment. C’est donc le 12 juin, « Jour des amoureux », que les brésiliens déclarent leur flamme en s’offrant des petites attentions. En 2014, le cadeau était déjà tout trouvé puisque la fédération de football a décidé d’ouvrir le mondial … le 12 juin ! Au Brésil le jour des amoureux est, bien entendu, une occasion de plus pour faire la fête !

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#5 En Chine: Légende et romance chinoise

Mondialisation oblige, la Chine s’est mise au diapason en fêtant la St Valentin le 14 février. Mais il y a une deuxième fête des amoureux plus importante encore : le 7 juillet du calendrier lunaire. Cette tradition est connue sous le nom de « jour du double sept » ou « Qixi ». Une belle légende l’entoure et se transmet de génération en génération. Elle raconte l’histoire d’amour d’un agriculteur et d’une fée qui vécurent des instants très heureux sur terre, jusqu’au jour où la mère de la fée s’oppose violemment à leur union. Elle oblige sa fille à remonter au ciel et trace, pour les séparer, une large rivière : la voie lactée. Les amoureux ont tout de même l’occasion de se retrouver une fois chaque année, la 7ème nuit du 7ème mois grâce à un pont construit par tous les oiseaux de la terre.

Lors de cette fameuse nuit, les femmes de chaque maison qui sont encore célibataires ou jeunes mariées, sortent dans la cour accrocher une guirlande de fleurs. Elles font ensuite une offrande à la fée et à son mari, composée de fruits, de fleurs, de thé et de poudre de riz.

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#6 En Afrique du Sud : On épingle le nom de son amoureux

En Afrique du Sud, la Saint-Valentin est l’occasion pour les locaux de faire une grande fête ! Pour marquer le coup, les sud-africains sortent dans la rue et se retrouvent au bal ou autour d’un bon repas. Si vous souhaitez profiter au maximum de l’ambiance fleur-bleue de la Saint-Valentin, mettez le cap sur Durban qui est la ville la plus festive du pays le soir du 14 février. Souvent, les restaurants sont réservés longtemps à l’avance par les couples et les plages – cadre romantique par excellence – sont prises d’assaut par tous les amoureux. En Afrique du Sud, il existe une vieille tradition selon laquelle les femmes doivent épingler le nom de leur bien-aimé sur la manche de leur vêtement ou directement sur le bas de leur robe le jour de la Saint-Valentin. En suivant cette coutume, elles se devaient de rester fidèles à celui dont elles portaient le nom.

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#7 En Inde : L’amour au sens large

Si, dans la plupart des pays du monde, la Saint-Valentin est une fête bon enfant et plutôt commerciale, en Inde, elle est vue d’un très mauvais œil ! Vous n’êtes pas sans savoir qu’ici en Inde, les relations – sous toutes les formes que ce soit – sont proscrites avant le mariage. Au quotidien, les indiens ne montrent par leur affection en public ; ils ne s’embrassent jamais et évitent même de se tenir la main. Il n’est donc pas très étonnant qu’une fête prônant l’amour ne soit pas très bien accueillie en Inde. Si les jeunes générations commencent doucement à oser fêter la Saint-Valentin en couple, on préfère célébrer l’amour au sens plus large du thème en remerciant ses amis et sa famille. La Saint-Valentin est davantage vu comme un moment convivial avec les gens que l’on aime qu’une fête commerciale comme on la connaît dans bien d’autres pays.

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#8 Etats-Unis : L’Amour pour les grands comme pour les petits !

Le pays de l’Oncle Sam fête bien évidemment la Saint-Valentin, encouragé par les commerçants qui profitent de cette fête pour proposer des produits adaptés. Ici, tout le monde suit la tradition : des écoliers, aux grands-parents, en passant par les centres commerciaux. Cependant, s’il y a quelques chanceux qui reçoivent toujours une lettre enflammée (mais anonyme) le jour de la Saint-Valentin, les américains ont, eux aussi, élargit cette fête à l’Amour avec un grand A. Ils expriment leur gratitude et leur reconnaissance à leur famille, à leurs amis, à leurs professeurs, et bien sûr, à leur amoureux. Ainsi de nombreuses cartes de vœux sont échangées dans les écoles et dans les lycées. Les plus audacieux des américains offrent à leur entourage des « candygrams » le 14 février. Quelle meilleure façon pour exprimer son amour, qu’un sachet de friandises accompagné de petits mots doux ?

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#9 Taïwan : A chaque rose sa signification

Messieurs, si vous emmenez votre dulcinée à Taïwan pour la Saint- Valentin, attention à ne pas faire chou blanc avec votre cadeau. Ici, le bouquet de fleurs que l’on offre à l’heureuse élue est lourd de sens et fourmille de sous-entendus. Offrez une seule et unique rose rouge pour votre grand amour et 11 roses pour votre préférée. Pour un amour éternel, optez pour 99 roses et (notez bien le chiffre) 108 roses exactement pour demander la main de votre bien-aimée. Vous voilà prévenus !

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#10 Russie: Une alternative orthodoxe à la Saint-Valentin

Depuis quelques années seulement, la Russie a lancé une fête que certains interprètent comme une alternative à la Saint-Valentin. La « journée de la famille, de l’amour et de la fidélité », comme elle est appelée, satisfait davantage la religion orthodoxe et récompense à l’aide d’une médaille les couples dont la longévité a atteint les 25 ans ou plus. Les couples les plus récents, eux, s’offrent mutuellement des bijoux pour marquer le coup. Célébrée pour la première fois le 8 juillet 2008, elle est l’occasion de remettre au goût du jour une ancienne tradition de l’époque soviétique et remporte chaque année toujours plus d’engouement. Les russes ne résistent cependant pas à la tentation de s’offrir des chocolats et autres petits cadeaux le 14 février.

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#11 En Colombie: A la recherche d’un amoureux secret

La Colombie rejoint la liste des pays qui ne fêtent pas la Saint-Valentin le 14 février. Ici, « El dia del amor y la amistad » (en français « le jour de l’amour et de l’amitié ») est célébré le 3ème samedi du mois de Septembre. La raison ? Simplement car le 14 février tombe en pleine vacances scolaires et serait alors synonyme de flop commercial pour le pays. La Colombie ne restreint pas la Saint-Valentin aux amoureux mais l’étend à la famille, aux collègues, aux amis, aux conjoints, … Tout le monde y passe ! A la manière d’un « Secret Santa » aux Etats-Unis, la tradition colombienne veut que l’on s’échange des mots doux et des petits cadeaux de façon anonyme. Le jeu est alors de retrouver son bienfaiteur secret !

Notez que la Saint-Valentin célébrée le 14 février dans le reste du monde, est également une échéance importante pour la Colombie puisqu’elle est l’un des plus gros exportateurs de fleurs de notre planète.

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#12 Vietnam: Le plus long baiser

Pour la Saint-Valentin, la petite ville d’Hai Phong a eu l’idée d’organiser le concours du plus long baiser. Tous les ans, une centaine de participants se rendent au palais culturel et d’amitié de Viêt-Tiep pour se disputer le titre tant convoité. Parallèlement, les magasins enfilent leurs plus beaux atours rose-bonbon et affichent dans leurs vitrines symboles et produits en rapport avec la fête des amoureux.  « Ngày Gần Tinh Nhan », comme elle est appelée ici, est une fête relativement récente au Vietnam. La tradition veut que ce soient les hommes qui offrent à leur bien-aimée un bouquet de roses. Le commerce de fleurs est tel pendant la saint-Valentin, qu’il n’est pas rare de voir des étudiants louper quelques heures de cours pour vendre sur le trottoir des bouquets aux passants !

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#13 Petite pensée pour ces pays qui ne connaissent pas la Saint-Valentin

Parce qu’elle ne correspond pas aux valeurs et aux traditions des pays ; parce qu’elle prône, pour certains, la débauche sexuelle ; ou tout simplement parce qu’elle appartient à la culture occidentale pour d’autres, la fête de la Saint-Valentin est radiée du calendrier de plusieurs états. Parmi eux : le Pakistan, l’Indonésie, l’Arabie Saoudite ou encore l’Iran. A l’approche de cette fête, ces  gouvernements interdissent la vente d’objet liés à la Saint-Valentin et sanctionnent même parfois les démonstrations d’affection en public. Les couples doivent donc faire preuve d’imagination pour célébrer leur amour tout en respectant les lois et les traditions de leur pays !

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