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Zoom sur : la tradition du café suspendu en Italie

Temps de lecture : 2 minutes 10

Régulièrement, dans les bistros napolitains, les italiens commandent un café suspendu au comptoir. Cette tradition, dont l’origine remonte au début des années 1900 perdure aujourd’hui et, mieux encore, commence à se propager dans les bars et restaurants du monde entier. Mais alors, qu’est-ce que c’est, un café suspendu … ?

Rendre service tout en buvant un café

Ne soyez pas surpris d’entendre un italien commander 2 cafés au barista et de n’en recevoir qu’un. C’est tout simplement parce qu’il a commandé (en plus de son expresso) un « café suspendu ». Cette tradition consiste à acheter 2 tasses de café et à n’en boire qu’une, offrant ainsi la deuxième aux plus nécessiteux. Ici, en Italie, vous pouvez donc faire une bonne action et un geste solidaire tout en savourant une tasse de café fumant. Réfugiés, retraités, simples étudiants, SDF,… : tout le monde peut se présenter à un bar ou à un restaurant et demander si des cafés suspendus sont disponibles.

Cette tradition tient son origine des bistros napolitains, au tout début du 20ème siècle. Les deux conflits mondiaux ont, pour un temps, fait disparaître ce joli geste, mais il a réapparu dès le lendemain de la deuxième guerre mondiale. Aujourd’hui, le café suspendu (ou « caffè sospeso » en italien) connaît un nouvel engouement qui se propage même bien au-delà de ses frontières napolitaines. La magie d’internet a, notamment, permis à cette tradition de bénéficier de plus de visibilité. Ainsi, l’Espagne, la Bulgarie, l’Ukraine, la Russie, l’Argentine, le Costa Rica et la France mettent en place progressivement ce système de solidarité.

Petit café en Italie

L’Italie et le café : une grande histoire d’amour

Mais comment expliquer le fait que le café italien soit réputé comme étant l’un des meilleurs au monde, alors qu’il n’est ni cultivé, ni produit sur ses terres ? L’un des éléments de réponse peut être la torréfaction. Cet art typiquement italien a propulsé le pays en forme de botte en tête des plus gros exportateurs de café torréfié. Aujourd’hui, la Dolce Vita et l’art de vivre à l’italienne est indissociable de ce breuvage.

Le tout premier café d’Italie ouvre sous les arcades de la place Saint-Marc à Venise en 1615. La construction d’établissements similaires s’accélère à partir de 1683, succédant ainsi au Caffè Florian. D’abord considéré pour ses vertus digestives et curatives, le café est peu à peu devenu une boisson à la mode, consommée par tous les européens pouvant se le permettre alors.

Café suspendu en Italie

Boire un café italien dans les règles de l’art

On ne boit pas un « espresso » en Italie, comme on boit un « expresso » en France, par exemple. Ici, on le consomme debout, au bar et d’une traite s’il vous plaît ! Certains italiens vont même au café quotidiennement, comme un rituel. Ils s’accoudent au bar et, en moins d’une minute, le café est payé, engloutit et le barista remercié d’une phrase rapide. Enfin, inutile de commander un expresso … puisqu’un café italien standard est un expresso ! Vous risqueriez de récolter au passage, quelques petits rires de la part des locaux.

Et si vous alliez déguster votre café sur l’une des petites terrasses napolitaines ? Contactez notre conseiller de voyage local afin qu’il vous organise la plus belle des expériences de voyage en Italie !

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