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Les routes mythiques du monde

Qui ne s’est jamais imaginé au volant de sa voiture (une mustang de préférence), la fenêtre ouverte, les cheveux au vent à s’époumoner sur une musique beaucoup trop forte ? C’est, selon nous, la parfaite illustration d’un roadtrip, vous ne trouvez pas ? Seule la musique change en fonction de la route mythique que vous décidez d’arpenter. Elvis Presley est le bienvenu pour vous accompagner sur la Route 66, mais peut-être un peu moins sur la Carretera Austral au Chili. Quoique …  Finalement, le plus important n’est pas ce qui se passe à l’intérieur du véhicule, mais bien ce qui défile sous vos yeux au fil des kilomètres ! Mettez le contact : nous vous emmenons pour un tour du monde des routes les plus mythiques du monde !

#1 La Route 66 aux Etats-Unis

La route 66 aux Etats-Unis

Pouvions-nous réellement commencer cette liste des routes mythiques sans parler de la plus célèbre d’entre elles ? Celle que l’on surnomme également la « Mother Road » ou encore « Main Street » a été, sans aucun doute, la raison pour laquelle de nombreux voyageurs se sont aventurés jusqu’aux Etats-Unis ! Reliant Chicago (Illinois) à Santa Monica (Californie), elle s’étend sur plus de 2 270 miles (soit 3 653 km), traverse 3 fuseaux horaires et 8 Etats. En résumé : impossible de la louper ! Cette longueur a varié au cours des années et il est aujourd’hui difficile d’en mesure le nombre précis de kilomètres. Une chose est sûre : elle reste la première route transcontinentale d’Amérique ! Si la Route 66 s’inscrit, dans l’imaginaire collectif, comme LA route mythique par excellence, c’est en partie grâce à son exposition dans le 7ème art. Les films hollywoodiens l’ont superbement mis en scène en plongeant leurs histoires dans ce folklore américain. Les auteurs s’y sont également appliqués comme John Steinbeck et ses « Raisins de la Colère » de même que quelques chanteurs et musiciens qui y ont imaginé toutes sortes d’aventures. Si vous avez la chance d’en faire tout ou une partie, vous vous apercevrez qu’elle est aujourd’hui qualifiée de « route historique » et non plus de route officielle des Etats-Unis. Déclassée en 1985, des mouvements naissent un peu partout depuis le début des années 90 aux USA pour redonner à cette artère américaine une nouvelle jeunesse.

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#2 La Ruta 40 en Argentine

La Ruta 40 en Argentine

En 1935 commence en Argentine, l’un de chantiers les plus importants du pays : la construction d’une voie routière qui relierait le nord et le sud de cet immense pays. Pour rappel : l’Argentine fait 5 fois la France. Cela vous donne une bonne idée de l’envergure du projet… Longue de plus de 5 200 km, vous pouvez aisément relier la petite ville de Quiaca, située à la frontière bolivienne et Cap Virgenes, tout au sud de la Patagonie argentine. Le caractère extraordinaire de cette route tient dans son tracé qui court tout le long de la Cordillère des Andes et traverse les plus beaux paysages du pays. En suivant la Ruta 40, vous avez l’occasion de découvrir sa région des grands lacs, de passer à travers ses grandes steppes, de flâner dans ses vignobles, de visiter ses parcs nationaux et de contempler ses somptueuses villes coloniales. Si vous reliez tous ces points d’intérêt, vous obtenez un peu le chemin touristique qui permet aux visiteurs venus d’ailleurs d’avoir un aperçu complet de l’Argentine. Sachez que la totalité des 5 200 km ne sont pas recouvert d’asphalte et que quelques tronçons sont en réalité de la piste. Un petit conseil : anticiper votre plein d’essence ! Il se peut que vous fassiez une centaine de kilomètres sans croiser âme qui vive …

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#3 La route de la soie en Asie

la route de la soie en Chine

Bon, ok, là on triche un petit peu car la route de la soie n’est pas une route à proprement parler mais plusieurs voies dont l’un des principaux points de départ est l’actuelle ville de Xi’an… Nous avons tout de même choisi de l’intégrer dans notre liste car elle représente l’un de ces trajets mythiques que réalisaient les marchands d’Asie avec leurs caravanes et qui fait, encore aujourd’hui, rêver bien des voyageurs. Bien que ce nom de « route de la soie » n’ait été prononcé pour la première fois qu’au 19ème siècle, elle existe cependant depuis l’Antiquité. La soie – cette étoffe précieuse fabriquée en Chine – était alors le produit le plus prestigieux que transportant les caravaniers. Mais c’est un raccourci facile de résumer le chargement de ces marchands à la soie: ils vendaient également des épices, des bijoux, du verre ou de l’ambre. En plus d’être un puissant point de rendez-vous commercial entre l’Europe et l’Extrême Orient, la route de la soie a longtemps été le point de rencontre des grandes religions pratiquées des deux côtés du monde : l’Islam et le Bouddhisme, notamment, se sont frayés un passage jusqu’en Europe grâce à cette connexion. En partant de la Chine, les caravaniers prenaient la direction du Tibet et de la Mongolie. Sur leur chemin, ils faisaient une ou plusieurs haltes en s’installant dans des villes ou dans des caravansérails. Là, d’autres marchands venus d’Iran ou du monde arabe, venaient à leur rencontre et entamaient alors les négociations. L’importance de cette route commerciale s’est finalement vue décliner lorsque des voies maritimes ont été découvertes vers les Indes. Les européens s’y sont alors désintéressés, la laissant peu à peu à l’abandon…

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#4 La Great Ocean Road en Australie

la Great Ocean Road en Australie

Allez, osons tomber dans le cliché ! Imaginez un van tout aménagé roulant sur la Great Ocean Road, une planche de surf encore ensablé sur le toit ; vous au volant, les cheveux salés par la mer et la peau rougie par le soleil ! Vous voyez le tableau ? Le long de la plus célèbre route australienne, ce n’est que succession de plages et de falaises façonnées par la mer, le tout encadré par une forêt luxuriante. La Great Ocean Road longe l’océan Indien sur plus de 250 miles (soit 402 km) et relie la ville de Torquay (toute proche de Melbourne) à Allans Ford, situé au sud-est de l’Australie. Inaugurée en 1932, elle est, depuis cette date, l’un des attraits touristiques principaux de l’Etat du Victoria. Il faut dire qu’elle raccorde quelques-unes des plages  les plus renommées au monde pour leurs spots de surf. Parmi elles : Bells Beach ou Torquay Beach. En suivant la route, vous passez également à travers 2 parcs nationaux d’une beauté affolante : le Port Campbell National Park et le Great Otway National Park. Vous avez remarqué comme tout est « Great » en Australie ?

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#5 La Transcanadienne au Canada

la transcanadienne

Ce fantasme de relier les 2 extrémités d’un pays par une route immense a également atteint le Canada. Le projet titanesque de connecter les 10 provinces de cet état-continent entre elles a vu le jour en 1950 et s’est concrétisé 20 ans plus tard. Aujourd’hui étendue sur près de 7 820 km, cette route nationale est la plus longue du monde. Dire de la Transcanadienne qu’elle est une et unique route serait mentir puisqu’elle se divise en 2 voire 3 voies selon les endroits. On peut davantage imaginer celle-ci comme un « patchwork » de routes provinciales. Sachez qu’au Canada, il n’existe pas de routes nationales à proprement parlé. La décision de création et la responsabilité de l’entretien des systèmes routiers reviennent à chacune des provinces. Dans ce cadre, la Transcanadienne possède un statut bien particulier au Canada puisqu’elle est la seule et unique route fédérale à être financée par le gouvernement lui-même. Si le cœur vous dit de traverser les magnifiques paysages que longe la Transcanadienne, il existe 3 points de départ : les villes de Victoria et de Prince Rupert en Colombie-Britannique (pour l’ouest du Canada) et la petite ville de Saint-Jean dans la province de terre-Neuve-et-Labrador (pour l’est du pays).

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#6 La Carretera Austral au Chili

Carretera Austral au Chili

L’histoire de cette route mythique est intéressante puisque sa construction a été décidée sous le régime autoritaire du tristement célèbre Auguste Pinochet. C’est l’armée qui a été désignée par le commanditaire pour mettre en place ce projet et le mener jusqu’à sa réalisation en 1986. A cette époque, son attention est noble car la construction de la Carretera Austral devait permettre aux régions les plus isolées du Chili de se reconnecter au reste du pays. Mais c’est également un projet intéressé… Cette nouvelle route offrait une indépendance quasi totale au Chili qui ne devenait alors plus tributaire des systèmes routiers argentins (avec qui le conflit se faisait de plus en plus important). Si vous connaissez bien le Chili, vous savez que la particularité géographique du pays est sa forme géométrique, toute en longueur. Vous imaginez donc aisément quel peut être le trajet de cette route mythique. En reliant la ville de Villa O’Higgins et de Puerto Montt, c’est toute la région des grands lacs qui est instantanément reliée à la Patagonie. Longue de près de 1 240 km, attendez-vous à essuyer quelques sueurs froides… En effet les conditions de conduites sont bien loin de celles que nous connaissons ici : n’étant pas recouverte en totalité d’asphalte, vous devrez emprunter plusieurs kilomètres de pistes parfois très étroites (pouvant descendre jusqu’à 4,5 mètres de largueur)… Serrez les fesses, croisez les doigts pour ne pas croiser un autre véhicule et profitez des paysages somptueux que vous traversez ! Lacs, montagnes, rivières, forêts : le Chili est magnifique et la Carretera Austral vous en donne un bel aperçu !

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#7 La route Nationale 7 à Madagascar

Route Nationale 7 Madagascar

Voyager sur la route nationale 7, c’est l’assurance de découvrir la Grande Île dans ce qu’elle a de plus beau à offrir. Sur plus de 1000km, les paysages s’enchaînent et ne se ressemblent pas. Le vert des rizières et des forêts se fond dans le bleu du ciel et dans le gris des massifs montagneux, le tout contrasté par la couleur ocre des chemins de terre, tandis que les baobabs immenses et majestueux laissent modestement leur place à des pleines s’étendant à perte de vue. Le point de départ de cette route mythique se situe à Antananarivo, la capitale du Pays. Tana (pour les plus initiés) est un passage obligatoire pour tous les voyageurs puisque c’est la porte d’entrée de Madagascar. A peine descendus de l’avion, vous pouvez sauter dans votre véhicule et enchaîner les kilomètres jusqu’à son terminus : la petite ville de Teluar au sud-ouest de l’île. En suivant la RN7 vous passez à proximité de la plupart des sites d’exception de Madagascar : Fianarantsoa, le canal du Mozambique, Antsirabe et Ambositra, le parc national d’Isalo,… Il ne vous faudrait qu’un soupçon de chance en plus pour croiser un troupeau de zébus très fréquent dans cette région du monde !

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#8 La route D707 en Namibie

Route D707 en Namibie

Si vous fermez les yeux très fort et que vous imaginez l’Afrique, c’est à peu de chose près la Namibie qui se dessine dans votre imagination. La brousse à perte de vue, une variété infinie de teintes rouge-orangé et pas âme qui vive : voilà ce que vous propose de traverser la route D707, située au sud du continent africain dans ce pays magnifique qu’est la Namibie. Enfin, cela serait mentir de dire que vous serez seuls du début à la fin de cette route, car des troupeaux d’Oryx – ces drôles de mammifères aux longues cornes pointues et au museau bariolé – vous accompagnent joyeusement tout au long de votre découverte ! Ce chemin écope de nombreux surnoms comme « the most scenic route in Namibia » (en français « la route la plus pittoresque de la Namibie »), « the Dream Road » (la route du rêve) ou encore « the Golden Garden » (le jardin doré). Vous partez donc avec la promesse de contempler des paysages d’une beauté exceptionnelle ! C’est bien simple, à votre droite se trouve les dunes de sable, lisses et orange et à votre gauche, le parc national du Namib-Naukluft. Mais n’oubliez pas de regarder droit devant vous, sous peine de blesser un oryx qui traverserait sans faire attention… D’une longueur de 123km, la D707 n’est pas très étendue en Namibie. Facilement praticable, il ne vous est pas forcément nécessaire de louer un véhicule de compétition pour rouler sur ces pistes. Alors, en route !

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#9 Chapman’s Peak Drive en Afrique du Sud

Chapman's Peak Drive en Afrique du Sud

Dans notre série des routes mythiques du monde, la Chapman’s Peak Drive fait assurément partie des plus belles du continent, si ce n’est de la planète ! En longeant la côte atlantique, les voyageurs peuvent profiter de points de vue extraordinaires, les montagnes alentours se reflétant dans le bleu de l’eau cristalline. Pendant 9 (trop) petits kilomètres, vous avez l’occasion de vous arrêter de nombreuses fois pour admirer les panoramas exceptionnels du Cap. Ici, on ne vous cache pas que l’on a comme le sentiment d’être au bout du monde ! En partant du petit port de Hout Bay, au sud-ouest du pays, la route de Chapman’s Peak serpente jusqu’à la montagne éponyme, suivant le bord de mer tortueux en contrebas. Plus loin vers l’horizon, une colonie de dauphins et de baleines coulent des jours heureux pendant qu’une famille nombreuses de babouins vous surveillent du coin de l’œil, caché dans les arbres, derrière la route. Un curieux mélange des genres qui ne manquent pas de vous séduire ! Située sur le circuit de l’Argus Cycle Tour (une célèbre course cycliste) et du marathon de Capte Town, la Chapman’s Peak Drive est devenu au fil des ans, le lieu le plus prisé du pays par tous les voyageurs !

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