Zoom sur la chute de Horsetail dans l’ouest américain

Temps de lecture : 2 minutes 15

Le très célèbre parc de Yosemite, situé dans l’ouest des Etats-Unis, est le théâtre d’un phénomène naturel unique et rare. Tous les ans à la même période, la chute de Horsetail se pare de couleurs exceptionnelles et joue avec la perception des visiteurs qui ont l’étrange impression de voir une coulée de lave dévaler la pente graniteuse. Lumière sur cette merveilleuse illusion d’optique.

La chute de Horsetail ; une cascade hypnotique

Chute de Horsetail de nuit

Depuis la zone de pique-nique d’El Capitan ou depuis Southside Drive, la cascade saisonnière de Horsetail se dévoile toute entière aux courageux et courageuses qui se sont aventuré(e)s jusqu’ici. Située sur le pan est de la zone d’El Capitan, l’eau chute du plus haut sommet du parc qui culmine à 630 mètres de hauteur. Les voyageurs et les photographes s’y pressent chaque année. Ils cherchent le meilleur spot, installent leur matériel et attendent, scrutant le ciel, inquiets de ne pas pouvoir immortaliser ce phénomène exceptionnel. Il faut dire que ce moment, ils l’attendent depuis longtemps et la fenêtre de tir est très restreinte. Il ne s’agit pas de louper le moment fatidique ! L’illusion d’optique  n’est visible que pendant quelques jours, à la fin du mois de février et au début du mois de mars.

En dehors de cette période, les conditions météorologiques ne sont pas toutes réunies pour permettre à la cascade de Horsetail de se transformer en chute de feu. Le manteau neigeux doit être suffisant sur El Capitan ; le ciel doit, bien entendu, être clair et sans nuage pour laisser passer la lumière ; les températures doivent être douces et le débit de l’eau assez conséquent pour alimenter la cascade. Mais l’ingrédient magique de cette recette, c’est le soleil qui reflète ses rayons sur l’eau qui tombe. C’est lui qui donne cet aspect si particulier à la cascade qui revêt alors des reflets rouge et orange empruntés aux parois de granit d’El Capitan. Les voyageurs ont alors la véritable sensation d’être face à une coulée de lave. Hypnotique, magnifique, unique : les adjectifs ne manquent pas pour qualifier cette merveille de la nature !

Un parc rempli de merveilles naturelles

Chute de Horsetail Yosemite

Le parc de Yosemite est un véritable réservoir de merveilles naturelles. Les immenses séquoias, notamment, sont l’une des raisons pour laquelle des milliers de visiteurs se déplacent chaque année en Californie. Faites un crochet par Merced Grove qui abrite plusieurs dizaines de ces arbres gigantesques, certains atteignant les 3 mètres de diamètre.

Quelques kilomètres plus loin, toujours dans le parc de Yosemite, Mirror Lake est l’un des endroits les plus renommés de la région. Empruntez le sentier qui serpente autour du lac et prenez le temps de vous arrêter sur votre chemin pour photographier l’eau cristalline qui reflète le paysage magnifique … d’où le nom de son lac !

Changement de décor avec les prairies de Tuolumne Meadows ! Ici, les montagnes de granite, les sequoias géants et les lacs réfléchissants sont bien loin. Le dénivelé très faible et les beaux sentiers facilement praticables se prêtent à de longues balades dans ce cadre admirable.

Bref, vous l’aurez compris ; les raisons ne manquent pas pour visiter le légendaire parc de Yosemite. Contactez vos conseillers de voyage locaux afin qu’ils vous organisent un voyage sur-mesure dans l’ouest américain inoubliable !

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