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La pêche sur échasse au Sri Lanka : une drôle de tradition

Il est un spectacle insolite à ne pas manquer lors d’un voyage au Sri Lanka. Au lever ou à la tombée du jour, d’étranges silhouettes, installées sur de grands poteaux de bois, surveillent le poisson et pêchent. Des hérons ? Que nenni, ce que vous apercevez, à vingt mètres du bord de la plage, ce sont des hommes qui poursuivent une étrange tradition. Zoom sur la pêche sur échasse !

La pêche sur échasse, quèsaco ?

Comment ? Vous n’en avez jamais entendu parler ? Il faut dire que cette pratique hors norme a des origines obscures ! Elle serait née après la seconde guerre mondiale. Et, tenez-vous bien, c’est un scoop ! les pêcheurs auraient alors pris l’habitude de monter sur les poteaux de fer, vestiges des batailles, pour pêcher car les rochers sur lesquels ils avaient l’habitude de monter avaient disparu. Ben oui, les bombardements, c’est pas top pour les rochers ! Petit à petit, ils se seraient aperçus que les poteaux de bois, autrement dit les échasses, étaient plus pratiques et plus solides pour pratiquer cet art de l’équilibre ! Cette pêche se serait ensuite développée peu à peu.

Pêche sur échasses Sri Lanka

Heu, vous êtes sûrs ?

D’autres sources nous disent qu’il s’agit simplement d’une adaptation des pêcheurs de la région de Galle, dans la baie de Weligama. Des darwinistes ceux-là ! Dans cette région, les vagues sont fortes et il n’est donc pas possible de pêcher de manière traditionnelle. Les pêcheurs se juchent donc sur leur pilotis et passent de longues heures en suspension au-dessus de l’eau, pour éviter d’affronter cette houle puissante.

Une tradition qui existe dans tout le pays ?

Ben justement, non ! Et c’est bien pour ça que le spectacle est étonnant ! Au Sri Lanka, les pêcheurs sont habitués à pêcher avec un filet et un tuba. La pêche sur échasse est typique de la baie de Weligama mais vous pourrez apercevoir le même show sur les plages non loin de Koggala ou d’Ahangama.

Poisson pêché au Sri Lanka

Et alors, comment ça se passe ?

Les pêcheurs se réunissent sur la plage au petit matin ou le soir afin d’éviter que leur ombre ne les trahisse. Les poissons sont malins ! Ils se placent à environ une vingtaine de mètres du bord de la plage et plantent leur bâton. Ils se juchent ensuite à environ deux mètres de hauteur et s’installent confortablement, on en a l’impression du moins, sur une perche placée transversalement et qu’ils appellent petta. Plusieurs techniques sont utilisées pour la suite. Certains se servent d’une canne à pêche pour attraper hareng et petits maquereaux, qu’ils dégusteront ensuite en friture. D’autres se servent d’un petit filet qu’ils agitent doucement pour appâter le poisson. Ils déposent le fruit de leur pêche dans un petit sac qu’ils ont autour de la taille ou accroché sur leur poteau.

Ce spectacle, particulièrement joli au coucher du soleil, a fait de ceux qui pratiquent cette pêche artistique, de véritables stars. Venez admirer ces équilibristes qui se transmettent leur savoir-faire de père en fils.

Et si vous vous initiez à votre tour à la pêche sur échasses lors de votre voyage sur-mesure au Sri Lanka ?

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