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Le grand rassemblement des éléphants au Sri Lanka

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Le Sri Lanka est poétiquement appelé « l’île aux éléphants » et le moins que l’on puisse dire, c’est qu’il a bien hérité de son surnom. Quelle que soit la période à laquelle vous vous rendez au Sri Lanka, vous en croiserez forcément, encore faut il connaître les endroits respectueux à la fois des pachydermes et de leur environnement. Dur dur quand on sait à quel point les éléphants sont utilisés à des fins purement touristiques et économiques. Pourtant, il existe un endroit où on peut les observer de façon tout à fait naturelle : le parc de Minneriya !

Elephants Sri Lanka

Le lac Minneriya en ligne de mire des éléphants sauvages

Chaque année, entre juillet et septembre, ce sont plusieurs centaines d’éléphants sauvages qui prennent la direction du parc national de Minneriya, situé au centre-nord du Sri Lanka. Cette grande migration annuelle a pour destination finale le lac artificiel du parc éponyme. Aménagé par le roi Mahasen au 3ème siècle, il était bien loin de s’imaginer le cadeau qu’il faisait alors à la nature. A cette période de l’année, le pays est plongé dans la saison sèche et les éléphants, assoiffés, recherchent un peu de réconfort dans cette zone fraîche et humide du Sri Lanka.

Ainsi, de nombreuses familles d’éléphants viennent y passer les journées les plus chaudes de l’année, la trompe dans l’eau. Pendant que les éléphanteaux se chamaillent ou se cachent derrière les pattes de leurs parents, les anciens surveillent d’un œil bienveillant toute la petite troupe. Pour ne rien gâcher du spectacle, des oiseaux endémiques de la région viennent survoler les environs apportant un petit côté bucolique à la scène exceptionnelle.

Elephants au Sri Lanka

Une migration de plus en plus rare

Cette migration des éléphants n’est pas un fait unique au monde puisque vous pouvez également y assister au Botswana par exemple. Mais c’est un phénomène qui tend pourtant à disparaître rendant l’occasion d’y assister encore plus belle. Du fait de l’urbanisation des pays, de la construction de voies ferrées, de routes et de barrages en tout genre, les éléphants ne se déplacent plus autant qu’il y a plusieurs décennies. Ce grand rassemblement d’éléphants est pourtant primordial pour la survie de l’espèce puisqu’elle participe au brassage génétique des différentes races de pachydermes.

Le Sri Lanka porte en honneur les éléphants depuis des siècles et en a même fait son emblème national. Majoritairement bouddhiste, la population considère les pachydermes, non pas comme des dieux, mais comme des messagers au service de Bouddha. Symbole de paix, de prospérité et de force mentale, ils sont également les gardiens des temples et sont représentés le plus souvent par des statues de pierre à l’entrée des édifices religieux.

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