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Rencontre avec Carole qui a traversé l’Amérique du nord

Temps de lecture : 7 minutes

Carole est l’une de nos conseillères locales sur les Etats-Unis et le Canada. Avant de s’installer à Montréal pour vous aider à organiser votre voyage de rêve, elle a traversé l’Amérique du Nord pendant plusieurs mois au volant de son van aménagé. Pour bynativ, elle revient sur cette aventure qui l’a marquée à jamais …

bynativ : Combien de temps es-tu partie ?

Carole : J’ai sillonné les routes de l’Amérique du nord pendant 6 mois en van aménagé, ce fut ma plus belle expérience ; découvrir le monde est quelque chose de magique. Aujourd’hui beaucoup de personnes partent en vacances, mais partir aux Etats-Unis ce n’est pas juste partir en vacances : c’est voyager à l’autre bout du monde. Une fois sur place nous avons l’impression que de nombreux rêves se réalisent. Toutes ces choses que nous voyons dans les films ou que nous lisons dans des livres et qui nous font envie d’y être sont là juste en face de nous et nous émerveillent bien plus que l’on s’y attendait.

Quel a été ton itinéraire précis ?

Louisiane aux Etats-Unis

Je suis partie de Montréal vers Toronto, puis vers l’ouest pour rejoindre Chicago et s’en est suivi la descente de la côte Est depuis New-York jusqu’à Key-West en Floride. J’ai ensuite traversé le sud depuis la Floride jusqu’à Los Angeles en passant par la Louisiane, le Texas jusqu’au parc national de Big Bend, le nouveau Mexique et l’Arizona. Arrivée en Californie j’ai longé la côte pour rejoindre San Francisco puis direction l’Est pour rejoindre les différents parcs nationaux : Yosemite, la Death Valley, Grand Canyon et Las Vegas. J’ai pris la direction du nord à travers Salt Lake City pour arriver à Yellowstone, dernière étape avant la traversée vers l’Alaska.

J’ai passé la frontière à Sweet Grass, traversé l’Alberta, la Colombie Britannique et le Yukon en passant par Grande Prairie, Fort Nelson et Whitehorse. Et je suis enfin arrivée à l’ultime frontière de Beaver Creek. J’ai parcouru l’Alaska de Fairbanks à Anchorage puis je suis descendue jusqu’au parc national des Kenai Fjords. Une fois arrivée ici il faut rebrousser chemin !

J’ai quitté l’Alaska de nouveau par Beaver Creek, Whitehorse, puis j’ai été me perdre à Hyder, un village fantôme près de Stewart à l’extrême sud de l’Alaska. Je suis allée à Prince George, puis je suis allée voir les fameuses rocheuses avec les parcs nationaux de Jasper et Banff. Je suis restée un mois dans l’Okanagan pour faire la cueillette des cerises et je suis revenue à Montréal. La route du retour entre Kelowna et Montréal s’est faite en quelques jours.

Pourquoi avoir décidé de partir aux États-Unis ?

Parc de Big bend au texas

Le choix de la destination s’est fait naturellement. Je me suis dit : « j’ai envie de partir voyager aux États-Unis ». Je voulais découvrir cet immense pays, ses différents états. Lorsque j’ai regardé sur une carte, j’avais l’impression que j’allais visiter 5 pays en un, et c’est exactement ce qui s’est passé.

Les différentes régions, les différents climats, tous ces grands espaces, les « âmes » de chaque ville… Un seul pays et une multitude de découvertes ! Une chose était cependant bien présente durant tout mon voyage : la gentillesse de la population. Que ce soit au nord, au sud, dans les villes ou dans les campagnes, les gens sont sociables et serviables, toujours dans l’entre aide, avec une petite touche supplémentaire de convivialité pour l’état du Texas.

Quelle a été ta plus belle anecdote de voyage lors de ce périple ?

Arrivée en soirée à Big Bend (dans l’Etat du Texas), je me rends jusqu’au Chisos Basin Campground pour y passer la nuit et je trouve un spot au hasard pour garer mon van. Au réveil le lendemain, une vue incroyable sur les montagnes environnantes mais surtout 3 bébés ours bruns qui mangeaient tranquillement et se grattaient contre les cactus à 3 mètres de mon van ! J’ai eu le temps de bien les observer et c’était un moment magique. Lorsque j’ai raconté ma rencontre aux Rangers du parc, ces derniers m’ont confié que j’avais eu beaucoup de chance de les apercevoir car cela n’arrive que très rarement.

Quel était ton mode de voyage ? Plutôt backpack ? Tout était organisé à l’avance ? L’aventure ?

BackPack aux USA

Tout mon voyage s’est organisé au fur et à mesure que j’avançais. Rien n’était prévu à l’avance, lorsque j’arrivais à un endroit je regardais la route que j’allais prendre le lendemain pour me rendre vers ma prochaine découverte. La seule chose que j’avais décidé avant le départ c’était de faire le tour des USA. J’avais sélectionné les grandes villes et les parcs nationaux … mais en fait j’ai découvert bien plus ! Je suis partie à l’aventure quoi ! Avec ce type de voyage, en van aménagé, tu ne peux jamais trop prévoir. En tout cas je n’ai pas voulu le faire car tu ne sais jamais si tu vas arriver au bout. Il suffit d’une mauvaise panne pour que tout s’arrête.

Qu’est-ce qui t’a émerveillé le plus pendant ton voyage ?

L’immensité de la nature, surtout en Alaska mais aussi dans les parcs nationaux de l’ouest américain. La faune sauvage, j’ai dû croiser au moins 6 ours sur ma route, des loups, des cerfs, des alligators en Floride, tout ça juste en roulant d’une étape à une autre. Il n’y a rien de plus merveilleux que de découvrir la faune et la flore dans leur habitat naturel.

Quelle est la ville que tu as préférée/le moins aimée ?

J’ai tout aimé ! Mon top 3 : New-York – Chicago – Washington.

New York tout simplement car c’est New York, Chicago pour ses buildings au bord du lac Michigan et Washington pour tous ses lieux emblématiques

La Nouvelle-Orléans est la ville qui m’a le moins plu. J’ai ressenti une ambiance spéciale, mais peut-être que je ne suis pas assez fan de Jazz !

Washington aux USA

Quelles sont les routes qui t’ont le plus marquée ?

La route entre Key Largo et key West était très impressionnante, c’est comme un immense pont qui traverse l’océan atlantique et le golf du Mexique. Le désert pour rejoindre Big Bend m’a marquée aussi, une route totalement désertique. Bien sûr, la fameuse highway 1 entre Los Angeles et San Francisco d’où l’on peut admirer la côte pendant des heures. La traversée du Yukon ou j’ai croisé des ours, des loups, des chouettes…

As-tu découvert des lieux moins connus et peu fréquentés ?

  • Big Bend, le parc national au sud du Texas.
  • Pensacola, une magnifique plage sauvage en Floride juste avant de passer en Louisiane.
  • Le petit village texan de Luckenbach, atypique et très vivant grâce aux locaux, les cow-boys !
  • Bear Lake en Alaska, un petit coin de paradis sauvage mais attention qui dit sauvage dit ours et autres animaux de forêts en totale liberté…
  • Hyder en Alaska, juste à la frontière de l’Alaska et de la Colombie Britannique près de Stewart. C’est un village fantôme, si vous êtes chanceux vous croiserez un ours qui traverse la rivière…

Ours en Alaska aux Etats-Unis

Quelle a été ta plus belle rencontre ?

Lorsque que suis arrivée à Luckenbach au Texas, c’était la fête du village avec rodéo, saloon, concert, cow-boys…Dans cette ambiance de folie je suis tombée sur 3 couples de Texans avec qui je partageais une table en bois en écoutant ce jeune qui jouait de la country. Et puis naturellement ils m’ont demandé comment je m’appelais et on a commencé à se raconter nos vies mutuelles. J’étais perdue au fin fond du Texas et je discutais avec des américains sur un air de country, ça a été ma plus belle rencontre.

Voyageuse à Zion aux USA

Au final : que retiens-tu de ce voyage aux USA ?

J’ai voyagé mais j’ai surtout énormément appris. Ce voyage a développé et enrichi ma culture personnelle, attisé ma curiosité et mon envie de découvrir encore plus le monde. Les États-Unis se prêtent vraiment à la découverte grâce à leur immensité et à tous les lieux qu’elle nous offre. C’est une destination pour tous les âges, il n’y a rien de plus éducatif que de voyager.

Quel est ton prochain projet de voyage ?

Je pars en octobre prochain en van aménagé pour faire cette fameuse boucle Las Vegas – Las Vegas. Je vais découvrir les parcs nationaux que je n’ai pas visités lors de mon premier voyage : Zion, Bryce, Arches, Canyonlands, Monument Valley, Lake Powell…

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