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Les transports insolites dans le monde

Temps de lecture : 7 minutes

Autobus, taxis, trains, … : voici une liste de transports en commun « bateau » (sans mauvais jeu de mots). Il en existe pourtant des tas d’autres qui permettent de pimenter votre aventure et de vivre une expérience différente, bien plus originale. A l’occasion de la Semaine Européenne de la Mobilité, bynativ a dressé la liste des transports les plus insolites dans le monde. Depuis le bateau en totora au Pérou jusqu’aux escalators de Hong Kong : il y en a pour tous les goûts ! Le progrès appelant le progrès, nous vous donnons rendez-vous dans 20 ou 30 ans pour voir apparaître dans cette liste de nouveaux transports en commun insolites. Comme Elon Musk et son Space X par exemple …

#1 Le cable car à San Francisco

Cable Car à San Francisco

Impossible que vous n’ayez pas en tête ce train d’un autre temps lorsque vous pensez à San Francisco et à ses pentes vertigineuses. Le cable car fait partie intégrante du patrimoine de la grande ville américaine et s’est inscrit dans l’imaginaire collectif, au même titre que les hippies et leur maison bleue adossée à la colline. Si ce transport en commun insolite est surtout emprunté par les voyageurs de passage dans la mégapole, l’aventure n’en est pas moins incontournable et authentique. 145 ans après son invention, quelques lignes résistent encore et toujours à l’envahisseur moderne appelé « tramway ». Alors, certes, les gens pressés le fuient, le chauffeur – ce héros – se charge de faire tourner le cable car par la seule force de ses bras et le confort est assez rudimentaire, mais le frisson de l’expérience de dévaler une pente depuis le marchepied d’un cable cab est incomparable. A tester absolument lors de votre passage à San Francisco !

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#2 Les jeepneys aux Philippines

Jeepney aux Philippines

Les Etats-Unis ont la fâcheuse habitude d’abandonner sur place le matériel dont ils n’ont plus besoin et de repartir chez eux en laissant tout en plan. C’est ce qui s’est passé aux Philippines, au lendemain de la deuxième guerre mondiale. Après que les USA aient occupé militairement le territoire, ils partent en laissant derrière eux d’anciennes jeeps appartenant aux troupes américaines. Lâchement abandonnées, elles ont finalement trouvé, dans le transport en commun, leur salut. Aujourd’hui réincarnées en bus populaires, les jeepneys sont d’impressionnantes carcasses aux couleurs criardes et aux toits souvent très encombrés d’objets divers. Fleurs, motifs géométriques, publicités, tout est permis pour les rendre attrayantes. Une chose est sûre : on les repère de loin ! Preuve inéluctable d’une débrouillardise sans nom, les jeepneys ont rétabli, dans tout le pays, un système de transport qui avait alors bien souffert de la guerre.

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#3 Les escalators à Hong Kong

Escalators à Hong Kong

Des escalators comme transport en commun ? Oui, vous avez bien lu ! A Hong Kong, les locaux peuvent facilement passer d’un immeuble à un autre sans poser un orteil sur le trottoir. Il n’est d’ailleurs pas rare de constater que les rues sont doublées de passerelles et d’escalators pour faciliter le déplacement des habitants. Le centre de l’île étant en partie recouvert par des montagnes, ils sont bien utiles pour celles et ceux qui ne souhaitent pas dépenser la moindre calorie. Le quartier des affaires, notamment, est réputé pour son immense serpent mécanique long de 800 mètres, qui vous emmène en deux temps trois mouvements au sommet de la colline Victoria. Construit en hauteur, il vous offre non seulement une jolie vue sur le reste de la mégalopole, mais également une fenêtre curieuse sur le quotidien des hongkongais. Salles de sport, salles à manger, restaurants, cuisines, … Il s’en passe des choses aux premiers étages des immeubles de Hong Kong ! Depuis votre petite marche, vous observez ainsi la vie se dérouler sous vos yeux. A noter tout de même que la descente est bien moins agréable que la montée puisqu’elle n’est pas mécanique, elle…

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#4 Le train de bambou au Cambodge

Train de bambou au Cambodge

A quelques kilomètres de la ville de Battambang, dans la campagne cambodgienne, des rails de chemin de fer semblent être laissés à l’abandon. Pourtant, des gares disséminées tout le long du parcours témoignent bien de leur activité. Et pour cause ! Plusieurs fois par jour, des voyageurs embarquent sur des plaques de bambou propulsées par un moteur de bateau à travers des rizières, des petits villages et en plein cœur de la nature sauvage. A son bord 5 personnes au maximum qui se frottent les fesses à la descente de l’engin car, mine de rien, le confort est plus que minimal. Les plus vaillants, s’ils le souhaitent, peuvent rejoindre Phnom Penh en 5 jours. A l’origine, ce drôle de train servait à emmener des ouvriers sur les portions de rails abîmées pour qu’ils les réparent. Si le train de bambou est aujourd’hui une activité très touristique, tous les voyageurs s’accordent à dire que c’est une expérience très amusante et que l’on se prête sans problème au jeu du parfait touriste … en attendant de rejoindre des sentiers plus confidentiels.

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#5 Le airboat en Floride

Airboat en Floride

Dans cette liste de transport insolite, le airboat tient une place particulière parce qu’il ne s’agit pas tout à fait d’un transport en commun au sens propre du terme. Un airboat ne vous emmène pas d’un point A à un point B comme le font les bus, les trains ou les pousse-pousse. C’est un bateau (comme vous l’aurez compris) qui vous emmène à la découverte des Everglades en Floride. Cet espace marécageux situé au sud des Etats-Unis est le repère de caïmans en tout genre, d’oiseaux exotiques et de petites bêtes rampantes. Les voyageurs prennent place à bord du airboat, enfilent leur casque réducteur de bruit et se laissent glisser sur l’eau (littéralement) en observant le paysage. La particularité du airboat tient de l’immense hélice qui le propulse sur les marécages et qui soulève la coque du bateau. Il peut ainsi se déplacer partout dans les Everglades sans craindre la profondeur parfois limitée à certains endroits.

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#6 Les « Diablos Rojos » au Panama

Diablo Rojo au Panama

On voit arriver les « diables rouges » de loin au Panama. Musique à fond, lumières qui clignotent dans tous les sens et couleurs criardes ; ils ne sont pas sans rappeler les fameuses jeepneys aux Philippines dont nous venons de peindre le portrait. Anciens bus d’écoliers américains, on peine aujourd’hui a en deviner les vestiges tant ils sont customisés aux goûts de leurs propriétaires. Au rythme de la salsa ou du regaetton, les Diablos Rojos se pavanent dans la capitale et déposent çà et là des voyageurs plus ou moins pressés. Au fil des années, la vétusté des bus a eu raison d’eux et ils se font aujourd’hui de plus en plus rares dans les rues panaméennes, remplacés par des transports en commun plus modernes. Deux générations entières de panaméens ont pourtant grandi avec les Diablos Rojos. Leur disparition progressive en a donc affecté plus d’un…

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#7 Les rickshaws en Asie

Rickshaw en Inde

Là encore, impossible de ne pas associer les rickshaws à l’Asie dans sa majeure partie ! Car quel que soit le pays dont on parle, vous en croiserez forcément au détour d’une rue. Egalement connus sous le nom de tuk-tuk, de trishaw, de cyclo-pousse ou de becak, les rickshaws existent sous 2 formes différentes : avec ou sans moteur. Les rickshaws motorisés sont en fait une petite motocyclette derrière laquelle est installée une cabine pour pouvoir transporter 2 passagers au maximum. Si vous choisissez la formule sans moteur, vous monterez alors derrière une simple bicyclette. Dans les deux cas, vous risquez de boire une tasse de pollution cul-sec. Alors notez bien ce petit conseil : le foulard est votre meilleur ami ! Posez-le devant votre bouche et votre nez et c’est parti pour une longue visite de New Delhi en rickshaw !

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#8 Les bateaux de Totora au Pérou

Bateau Totora au Pérou

A la frontière entre la Bolivie et le Pérou, le long du lac Titicaca, les communautés indiennes Aymaras et Uros utilisent le totora pour construire leurs embarcations. Cette plante lacustre haute de 2 à 3 mètres et cousine du roseau, devient très résistante à l’eau et très solide dès lors qu’elle est tressée. Présente en abondance au bord du célèbre lac péruvien au nom rigolo, le totora est devenu la matière première des indiens qui s’en sont servi tout d’abord pour construire leurs habitations sur pilotis. D’impressionnants bateaux ont ensuite été imaginés pour faciliter le déplacement des communautés. Reconnaissables au puma comme figure de proue, ils opèrent la liaison entre les îles flottantes d’Uros.

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#9 Les longtail boats en Thaïlande

Longtail boat Thaïlande

Image d’Epinal de la Thaïlande, les longtail boats (également connus sous le charmant nom de bateaux à longue queue) sont présents partout dans le pays. En bord de mer, sur un lac, dans un étang ou le long des klongs (les canaux de Bangkok) : ils se faufilent partout ! Leur nom vient de la longueur rare de l’hélice qui traîne à l’arrière du bateau. Propulsé par un puissant moteur fixé tout en haut d’une perche manœuvrée avec grâce par un conducteur, les longtail boats ont de curieuses allures de gondoles à Venise. Dû à la cohabitation anormale entre l’humidité incessante et le type de moteur choisi (souvent d’origine automobile), leur état est, pour la plupart, discutable. Mais cela ne les empêche pas de parcourir des centaines de kilomètres tous les jours. Utilisés tout autant pour la pêche que pour le transport de marchandises ou que pour le tourisme, les longtails boats ont encore de beaux jours devant eux !

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#10 Les coco taxi à Cuba

Coco taxi à Cuba

Aux côtés des belles voitures de collection et des taxis plus traditionnels, des petits scooters montés d’une carlingue jaune pétant se faufilent entre les passants. Les coco taxis sont les stars de la Havane. Particulièrement agréables les jours de forte chaleur, vous pourrez visiter, à leur bord, la capitale de l’île, cheveux au vent, bercés par les explications souvent passionnées du chauffeur local. Ne vous fiez pas à leur aspect fragile ou à leur petite taille, les coco taxi filent comme l’éclair et sont très rapides ! Si la course (définie par un compteur ou à la distance) est légèrement plus chère qu’en taxi standard, l’expérience est bien plus plaisante. Les coco taxi vous permettent également d’éviter la jungle des transports en commun cubains et le lot de péripéties qui y est parfois associé. Aléatoires et souvent bondés ; ils pourraient menacer la sérénité de vos vacances à Cuba. Alors qu’avec les coco taxis, vous êtes au moins assurés d’arriver à bon port !

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