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Le top des coutumes de Noël insolites dans le monde

Quel que soit le pays ou même la religion, le 25 décembre est un jour spécial partout dans le monde. Si certaines fêtes sont davantage commerciales, d’autres, au contraire, sont avant tout solennelles et religieuses. Ce qui est sûr, c’est que chaque pays a ses traditions propres. Voici la liste des coutumes les plus remarquables, les plus drôles, ou les plus insolites des quatre coins du monde.

1. Au Mexique : Une pinata et des bons petits plats

Pinata au Mexique pour Noël

Le Noël mexicain par excellence, c’est la conseillère locale de voyage Cécilia qui en parle le mieux : « Nous attendons tous Noël pour nous retrouver chez mamie. Elle adore monter une grande crèche dans le jardin et nous préparons pour le dîner des « tamales », de la dinde farcie, des pâtes, une salade de pommes, et un ponch à base de fruits et « d’atole » au chocolat  à base de maïs. Après le dîner nous allons dehors pour casser la « piñata » qui est remplie de bonbons. Ensuite les grands s’échangent leurs cadeaux. Le 25 décembre, tous les petits se réveillent enthousiastes pour ouvrir leurs cadeaux de Noël ».

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2. En Islande : 13 Pères Noël pour le prix d’un !

13 pères noël en Islande

Noël commence tôt en Islande, pour le plus grand bonheur de tous ! Durant les 13 nuits qui précèdent le jour tant attendu par tous les enfants du pays, 13 drôles de trolls se faufilent dans les maisons islandaises à tour de rôle. Selon la légende, ces gnomes seraient les enfants des ogres Gryla et Leppaludi qui habitent tout en haut de la montagne bleue, à quelques kilomètres seulement de Reykjavik. Ils descendent donc tour à tour et nuit après nuit pour récompenser les enfants les plus sages avec des cadeaux et pour punir les plus récalcitrants avec une pomme-de-terre pourrie …

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3. Aux Philippines : le Noël le plus long du monde

Feu d'artifice aux Philippines pour Noël

Pour les amoureux de Noël, les Philippines sont sans aucun doute la meilleure des destinations de fin d’année ! Ici, le décompte de « Pasko » (son nom philippin) commence dès septembre avec des spots publicitaires annonçant le nombre de jours restant. La préparation de cette fête va crescendo depuis la diffusion de cantiques de Noël au mois d’octobre, jusqu’à la décoration des boutiques et des maisons dès le début du mois de novembre. Les habitants ornent peu à peu leur maison de Parola (pah-role), cette lanterne en forme d’étoile typique du Noël philippin. A compter du 16 décembre, c’est la « novena ». Pendant 9 jours, symbolisant les 9 mois de grossesse de Marie, les habitants de l’archipel se rendent à la messe de bon matin pour accompagner la naissance de Jésus. Le jour J, c’est bien évidemment un festival de couleurs et une explosion de joie dans tous les coins des Philippines.

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4. En Inde : Un bananier en guise de sapin

Lanterne en étoile en Inde pour Noël

S’il y a peu de chrétiens en Inde, le 25 décembre est tout de même férié dans le pays et est synonyme de jour de fête et de partage. Jésus, Bouddha et Mahomet sont considérés ici comme des « avatârs », c’est-à-dire des divinités qui ont passé quelques temps parmi les mortels. Ils rejoignent donc la joyeuse bande des dieux et déesses aux côtés de Ganesh, Lakshmi et Radha. Pas de raison donc que Noël passe à la trappe ! A l’image de nos sapins de Noël, les indiens choisissent un beau manguier ou un magnifique bananier qu’ils décorent avec le plus grand soin. Ici, il  n’est d’ailleurs pas rare de croiser des palmiers et cocotiers ornés de lanternes en forme d’étoile.

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5. Au Vietnam : Il était une fois un Père Noël en moto…

noël au Vietnam

A la période de Noël, les métropoles vietnamiennes se transforment en véritable parcs d’attractions : les boutiques semblent se déguiser, les rues sont bruyantes, encombrées, vivantes … Bref, pendant plusieurs jours, le pays vit au rythme de Noël … mais de façon tout à fait païenne ! Notre spécialiste du Vietnam, grande amoureuse du pays, nous raconte cette période de fête : « Quand on se rend dans la rue de Hang Ma à Hanoi – la rue dédiée aux décorations de fêtes – on constate que Noël y est bel et bien implanté aujourd’hui. Conséquence directe de l’ouverture du pays. Lorsque les Vietnamiens décorent leurs boutiques ou restaurants, l’esprit de Noël est plus commercial que religieux : pour preuve, le sapin est généralement oublié dans un coin… au point qu’il n’est pas rare d’en trouver encore en plein de mois de mars ! » Au Vietnam, il existe également une distribution des cadeaux faite par le Père Noël que nous connaissons bien, à la différence près que la version vietnamienne arrive au guidon de sa moto !

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6. En Grèce : un Noël entre amis

Gâteaux Grecs pour Noël

Depuis toujours le symbole de la Grèce est un bateau et pendant longtemps, le pays ne s’est pas gêné pour mettre au placard le sempiternel arbre de Noël et installer à la place de magnifiques petits bateaux de bois et de papier. Aujourd’hui, la Grèce a rangé soigneusement cette tradition et s’est mise au diapason en adoptant le traditionnel sapin ! « Ici, le 24 décembre, on se réunit plutôt entre amis et il fait tellement beau qu’en général, on mange en extérieur. », nous raconte Elena, conseillère de voyage en Grèce, « A l’inverse de la France, le 31 décembre, c’est plutôt en famille qu’on le passe et c’est à ce moment-là qu’on échange (enfin) les cadeaux ! ». Selon Elena, dès le mois de novembre, les grecs commencent à s’offrir des gâteaux traditionnels : des « kourabiedes » et des « melomakarona ». « On offre ces gâteaux presque 2 mois avant Noël, quand on va chez des gens par exemple. Il est de bon gout  d’en avoir à la maison pour en offrir à tous nos invités pendant cette période. »

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7. En Colombie : le jour des bougies comme début des festivités

Jour des bougies en Colombie pour Noël

Les colombiens n’attendent pas le 24 décembre pour se plonger dans l’ambiance de Noël. Les festivités commencent dès le 7 décembre avec « El Dia De Las Velitas ». Cette fête que l’on appelle en français « le jour des bougies » est dédiée à l’immaculée conception et à la Vierge Marie. Le 7 décembre à minuit, les habitants sortent sur les trottoirs et allument consciencieusement chacune de leurs bougies. C’est un véritable moment de fête et de joie lors duquel ils se rassemblent en famille ou entre amis pour discuter ou pour prier. La Colombie étant un pays extrêmement croyant et pratiquant, les crèches sont souvent spectaculaires et la messe de minuit le 24 décembre n’est pas une option !

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8. En Equateur : une fête familiale et religieuse

Eglise en Equateur à Noël

En Equateur, la neige n’est certes pas au rendez-vous, mais l’esprit de Noël habite bien les locaux. Pays catholique et très pratiquant de surcroît, cette fête, en Equateur, est avant tout religieuse et familiale. Paola, conseillère de voyage et originaire du pays, nous raconte les rituels de cette période sacrée : « A partir du 16 décembre, on prie la «Novena » pendant les 9 jours avant Noël. Mon père convoque alors toute ma famille et il nous lit des passages de la Bible. Ces moments sont très précieux pour moi car ils rassemblent toute ma famille d’un seul coup ! ». Le 24 décembre, des processions et des spectacles de crèches vivantes se tiennent devant chaque église locale avant que tous se retirent en famille pour un délicieux repas.

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9. Au Japon : du poulet frit à défaut d’une dinde traditionnelle

Noël au Japon, KFC

Sans surprise, le Japon excelle dans la catégorie « Noël insolite ». Premier fait étrange : le Noël japonais revêt des allures de Saint-Valentin, où les hommes, tout de rouge vêtus, se pressent pour courtiser les femmes habillées en blanc. Il existe donc de nombreux couples qui partagent leur date-anniversaire avec la naissance du petit Jésus. Le rituel culinaire du réveillon japonais est tout aussi étrange : au Japon, il est tout bonnement impossible de trouver une dinde pour le réveillon. Pendant plusieurs années, les expatriés occidentaux, souhaitant tout de même honorer leurs traditions, se sont donc résolus à manger la seule volaille du pays : le poulet frit ! La chaîne de fast-food KFC s’est bien vite emparée du phénomène en répandant cette pratique dans tout le pays et s’en frotte aujourd’hui les mains. Aujourd’hui, les japonais consomment leur « panier » de poulet frit le 24 décembre au soir !

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10. A Cuba : comme un souffle de renouveau

Feu d'artifice à Cuba pour Noël

La prise de pouvoir de Fidel Castro en 1959 a eu de nombreux impacts sur le quotidien des cubains. Parmi eux, l’interdiction de fêter Noël et, plus largement, toutes les fêtes à caractère liturgique. Cette tradition, pourtant bien ancrée dans les mœurs avant le coup d’état, n’a été réintroduite dans le pays qu’en 1998. Depuis cette date, Noël revit doucement à Cuba et prend de plus en plus d’ampleur au fil des années. Si cette fête reste encore banalisée par certains, il existe des lieux, comme à Remedios, où les festivités n’ont pas leur pareil ! Notre spécialiste de Cuba raconte : « Remedios vaut le détour pendant les fêtes de fin d’année et notamment à Noël ! Lors du réveillon,  à la « Nochebuena », alors que la plupart des gens sont attablés en famille, il y a les « parrandas » à Remedios. Ce sont des défilés de chars lumineux, une sorte de carnaval avant l’heure, où tout le monde se rend dans la rue pour faire la fête ! »

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